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Joe Louis, premier héros noir du sport américain

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Aux côtés de boxeurs comme Muhammad Ali, Mike Tyson, Rocky Marciano ou Larry Holmes, Joe Louis compte parmi les plus grands poids lourds de tous les temps. Il a été désigné boxeur du siècle en 1981.


Carrière du Brown Bomber

Joseph Louis Barrow naît à LaFayette, Alabama, le 13 mai 1914. Sa carrière de boxeur professionnel débute en 1934. Surnommé « The Brown Bomber », il décroche en 1937 le titre de champion du monde des lourds, qu’il conservera jusqu’en 1949. Pendant cette période il défend son titre à 25 reprises et prend l’habitude de mettre ses adversaires au tapis dès les premiers rounds. Joe Louis détient  de très loin le record du nombre de défenses du titre de champion du monde.

« Every time I hear the name Joe Louis my nose starts to bleed » (Tommy Farr)

Joe Louis était un formidable puncher. Tommy Farr, un boxeur britannique qui a croisé sa route, a déclaré à son sujet : « chaque fois que j’entends le nom de Joe Louis mon nez se met à saigner ». Les plus grands boxeurs le considèrent comme le meilleur poids lourd de l’histoire de la boxe. Ali le considère comme « le plus grand », Frazier comme « le meilleur poids lourd de l’histoire », tandis que Foreman estime qu’il « n’y a jamais eu de meilleur boxeur que Joe Louis ». Sur un total de 71 combats, Joe Louis totalise 68 victoires dont 54 par KO. Lire la suite

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